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少年南方古猿阿法种的罕见足部化石展现猿类样的特征 有助于爬树时的抓握

2018/7/5 18:02:00

在迪基卡发现的足部化石是一个有332万年之久的阿法种南方古猿孩子骨骼的一部分。


在迪基卡发现的足部化石是一个有332万年之久的阿法种南方古猿孩子骨骼的一部分。


(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:一类人猿少年的足部化石展现了猿样特征——提示还在攀援树木。一项新的研究显示,我们的一个古人类早期祖先(南方古猿阿法种)某少年的罕见足部化石展现了数种猿类样的足部特征,这些特征有助于足部在爬树时的抓握。这一发现对一种长期认为的假设提出了挑战,即阿法种南方古猿是专性的两足行走动物(即仅用两下肢行走),它们只是偶尔攀爬进入树丛。


类人猿少年化石就身体特征(如脚能抓握)如何在个体长大成人后变得不太明显提供了独特的线索。然而,大多数古人类祖先的少年化石标本十分罕见,因此,要追踪它们的重要特征如何随时间而被选择颇为困难。2002年,考古学家发现了一具保存良好的阿法种南方古猿幼儿(它的死亡时间可能在3岁左右)的部分骨骼。尽管这一有332万年之久的来自埃塞俄比亚迪基卡(Dikika)的化石早在2006年的一项研究中就已经对外宣布,但该具骨骼中的许多部分(包括被称作DIK-1-1f的部分足骨化石)仍被包裹在沉积物中,因此还有待仔细清理。


如今,这具骨骸中的许多部分经过更多的准备已经在2013年露出真容;Jeremy M. DeSilva和同事在此报告了这一类人猿少年的足部特征。他们发现,这一幼儿具有许多在成年标本中所见的两脚行走时必需有的构造,但他们说,它还在进入成年时保留了内楔骨(该骨对诸如涉及攀爬的关节活动颇为重要)的凸性。


DeSilva等说,这一脚趾活动度增加的证据是一个猿类样的解剖结构,提示该特征具有选择性优势,它为双脚行走的演化提供了新的线索。

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