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异域新娘:德国墓葬中有着不寻常头骨的女性或许并不是巴伐利亚人

2018/3/30 21:09:16

德国南部1400年历史的墓葬出土的头骨有明显较高(图左)而圆(图中)的颅骨塑形,研究人员相信这是来自更东边部族的文化习俗。 PHOTOGRAPH BY STAT

德国南部1400年历史的墓葬出土的头骨有明显较高(图左)而圆(图中)的颅骨塑形,研究人员相信这是来自更东边部族的文化习俗。 PHOTOGRAPH BY STAT

德国南部1400年历史的墓葬出土的头骨有明显较高(图左)而圆(图中)的颅骨塑形,研究人员相信这是来自更东边部族的文化习俗。 PHOTOGRAPH BY STATE COLLECTION FOR ANTHROPOLOGY AND PALEOANATOMY MUNICH, GERMANY

这幅根据16世纪拉斐尔(Raphael)湿壁画而制作的雕刻描绘公元452年匈人之王阿提拉(Attila)与教宗利奥一世(Pope Leo 1)会面。自4世纪起,

这幅根据16世纪拉斐尔(Raphael)湿壁画而制作的雕刻描绘公元452年匈人之王阿提拉(Attila)与教宗利奥一世(Pope Leo 1)会面。自4世纪起,「野蛮人」部族陆续进入罗马帝国衰亡所导致的欧洲权力真空。 PHOTOGRAPH BY INTRTFOTO, ALAMY

 长久以来,考古学家怀疑德国墓葬中经过塑形的头骨属于匈人(Huns)。新的遗传证据或可作证。

欧洲民族大迁徙(Migration Age,约公元300至700年)期间,歌德人(Goths)和汪达尔人(Vandals)等「野蛮人」部族游荡于欧洲,蚕食日渐衰弱的罗马帝国,并且沿着行进路线陆续安顿下来。巴伐利人(Bavarii)是其中一个得以安居的部落,他们大约6世纪时停留在现在的德国南部。考古学家在巴伐利人的墓地中找到有趣的标本:头骨被拉长的女子。

这项发现困扰研究者已久,学者认为在当时的欧洲,这种头骨塑形出现在更东边的地区,例如匈牙利。当时欧洲东南部住着令人闻之变色的匈人(Huns)部落联盟,他们的墓地埋着头骨拉长的女性,数量超过远在西边的巴伐利亚。所以这种习俗是怎么传到德国的?

有一种理论认为,匈人或其他族群将头骨塑形的技术传递出去——相当于是一种模因(meme,或称迷因、文化基因),巴伐利亚当地女性接收了这种模因。但是一篇刊于《美国国家科学院院刊》(PNAS)的新研究提出另一种解答:或许这些有着不寻常头骨的巴伐利亚女性本来并不是巴伐利亚人。

一支国际研究团队最近分析了5-6世纪间埋葬在6座巴伐利亚墓地中的36具遗骸基因组:共26名女性和10名男性,其中14名女性有出人工颅骨变形(artificial cranial deformation,ACD )的迹象。他们也分析了另外5具样本,包括据信为罗马士兵的一具遗骸和两名经过人工颅骨变形的克里米亚(Crimea)和塞尔维亚(Serbia)女性。

成吉思汗与蒙古帝国的崛起导致约4000万人遭歼灭,但是除了征服,战场之外显然还有发生其他事情。 2003年一篇研究指出,每200人就有1人是成吉思汗的直系后裔。

这些女子的头骨形状并非意外造成。她们的头部从出生开始就被小心地绑起来,随后这奇特的外观便随着头骨变硬而定形。考古学家不确定这项习俗是否为了美观、健康,或其他理由。

研究人员定序了这些巴伐利人的部分DNA和11份样本的完整基因组。接着他们利用这些资料来研究这群死亡已久的巴伐利人外貌、祖源与健康。

这些男性(可能是小型社区里的农夫)外貌相当类似。但是多名女性长得不像这些男人。完全不像。

相异处不只是颅骨塑形:这些男子的基因显示他们大约生着金发碧眼,女子则有棕色眼珠与金色或棕色头发。

外貌只是冰山一角。研究人员将这些古代基因和现代人的基因做比较,发现男性与女性之间存在巨大差异。

男性的基因和北欧人与中欧人相似。然而头骨经过塑形的女性祖源更加多样。她们的基因大部分吻合罗马尼亚与保加利亚等西南欧民族,其中一个甚至有东亚祖源。

「从考古学的角度看,她们和族群内其他人差异不大,」约希姆.伯格(Joachim Burger)说,他是德国美因兹大学(University of Mainz)的族群遗传学家,也参与了这项研究。 「从基因看来,她们完全不一样。」

据研究人员所知,这些女性已经和当地人同化而且顺应地方传统,而且头骨塑形似乎到她们为止。所以她们的基因为什么如此不同?

伯格很快就承认他不确定。但是他和同事们有个理论。他们认为手中资料显示巴伐利亚人和其他文化之间存在尚未证实的交换习俗,甚至有伯格所称的「相对无趣的金发农业区」。

剑桥大学历史考古学家苏珊.哈肯贝克(Susanne Hakenbeck)虽然没有参与这项研究,但她曾花费数年试图拼凑同一群女子和欧洲各地其他经过人工颅骨变形之人的故事。

哈肯贝克先前分析这项研究中一座墓地遗骸的同位素时,发现男性与女性的饮食不同。她对于该年代颅骨塑形的分析也支持以下假设:人工颅骨变形常见于当时生活在中亚与奥地利的男性、女性与孩童,但是在更往西的地区,例如德国,只见于少数成年女性。

「没人相信婚姻和亲属关系在那个时期有真正重要的功能,」哈肯贝克说。新研究可以证明这是错的;这些女性似乎专为与巴伐利亚男子结婚而来,这可能是策略联盟的结果。

这项研究有其限制:研究对象不是够大的群体,样本中有两人埋葬时间也比其他人晚。然而,有些女子的祖先来自比其他人更遥远的地方,这或许显示出一种婚姻迁徙的模式。

你觉得一群黑发、头颅塑形的异域女子和金发农夫的相遇听起来像精彩的影集剧情吗?伯格也这么觉得。 「有着奇特头颅的异域女子来到这些无聊的陌生地区,」他说。 「文化冲击。」

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