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二战中一英军士兵侥幸逃过一场劫难,直到50多年后才知真像

2018/2/1 18:24:17

二战是人类历史上规模最大的世界战争,先后有61个国家和地区、20亿以上的人口被卷入战争,成千上万的人死于这场战争。这场战争中发生了许多惊人的故事,有些耳熟能详,有些鲜为人知。

二战期间,一艘英军舰艇珀耳修斯号触雷,大多数人立即毙命,唯独一名司炉兵逃过此劫。这名司炉兵名叫约翰·开普斯,为何他却侥幸逃过?

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珀耳修斯号是英国皇家海军上世纪20年代末建造的6艘帕提亚级潜艇之一。二战爆发时,已略显老旧的珀耳修斯号先是随第四潜艇舰队在远东服役,1940年转战地中海,扮演起水下运输舰的角色。尽管只是被当作运输舰,但珀耳修斯号仍取得了两个月内击沉两艘敌船的战绩,艇长尼古拉因而被授予杰出服役勋章。

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1941年10月艇珀耳修斯号驶往埃及亚历山大执行战斗巡逻任务。出发时,两名编外成员登上潜艇,其中就包括时年31岁的约翰·开普斯(John Capes),他是潜艇上的一名司炉兵。此时,潜艇上共有61名官兵。

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12月6日晚间,大多数官兵放下心情在休息,开普斯则躺在引擎舱内一个空的鱼雷架上,一边喝朗姆酒一边看信。突然,一阵巨大的爆炸声从艇艏传到艇艉,珀耳修斯号剧烈震动、翻转,一头栽向海底。艇内所有灯光瞬间熄灭,成吨的海水涌入艇舱,到处充斥着惊慌的喊叫和痛苦的呻吟。开普斯意识到珀耳修斯号可能受到了鱼雷或水雷的攻击。

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幸运的是,直到珀耳修斯号撞到大洋海底时,鱼雷架才开始进水。他开始寻找引擎舱里的幸存者,最终在引擎舱里找到了3名受伤者。此时珀耳修斯号内的温度因艇壳破裂而急剧下降,快被冻僵了的开普斯想到了爆炸发生前自己喝的那瓶朗姆酒。面对周围上升的水位和尸体,他们喝光朗姆酒并穿上逃生设备后,转向了逃生舱口。他们一同逃入大海——危险的逃生过程开始了。

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根据皇家海军之前的试验,逃生器可以帮助被困在约30米水下的潜艇兵们逃生。珀耳修斯号沉没的地点深达超过82米。就开普斯所知,还从未有人能从这么深的水下逃出去过。

当开普斯浮上水面时,他发现另外3位却没有成功。由于水压原因,在逃生过程中使他肺部受伤,他吃力向希腊凯法利尼亚岛游去。爬上岸后,他便失去了意识,所幸被两位渔民发现。

5e7c00011fe4b65ef386.jpg之后,在这两个渔民的帮助下,他成功躲过了占领这个地区的轴心国军队。一年多后,他回到了英国,他说他是珀耳修斯号舰艇唯一幸存者。毫不奇怪,没人相信他那难以置信的故事,尤其因为他不在那次航行的船员名单上,更增加了人们对他的怀疑。

直到1997年,他去世15年时,希腊潜水员在52米深的海底发现了“珀耳修斯”号潜艇的残骸,这才证实了开普斯的故事。英国皇家海军同时还确认,潜艇逃生器的深度计当时发生了故障,沉没的潜艇距水面的距离没有超过60米。

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