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澳洲4000多万年琥珀中包裹着2只正在交配中的长足苍蝇

2020/5/3 9:48:00

澳洲4000多万年琥珀中包裹着2只正在交配中的长足苍蝇


澳洲4000多万年琥珀中包裹着2只正在交配中的长足苍蝇(Credit: Jeffrey Stilwell.

据ETtoday(实习记者 崔子柔):澳洲蒙纳许大学(Monash University)一名古生物学家,2011年与学生在南部地区找到许多标本,其中有一块相当特殊的琥珀,里面包裹着2只正在交配中的长足苍蝇(long-legged flies),他透过显微镜观察研究后,直呼简直不敢不可思议,经研判这块琥珀应有4000多万年的历史。


据Newsweek报导,澳洲蒙纳许大学考古学家史迪威(Jeffrey Stilwell)用显微镜观察后惊叹,「我不敢相信,它们就像连在一起,我简直不敢相信,它们看起来是正在交配时被树脂滴到了」。史迪威称这种状况为罕见的「冻结行为」(frozen behavior),指包括生物在防御、寄生、进食等动作时,被化石纪录下来。


威斯康辛大学(University of Wisconsin)考古学家麦科伊(Victoria McCoy)看到这则研究后也提出看法,认为「有种可能性是,其中一只苍蝇先被困在琥珀中,另一只则感到兴奋试图交配。」


史迪威将研究发表在《Nature Scientific Reports》,化石树脂也有出现蜘蛛攻击黄蜂的瞬间、蜘蛛刚孵化的模样,还有不同种类的蕨类,这让澳洲物种起源与进化有了新角度的见解,也提供古代陆地的生态系统资讯。


化石树脂(琥珀)较常出现在北半球,而这次在澳洲新发现属最古老的动植物,时间从2.3亿年前的三叠纪晚期至4000万年前的中新世晚期,生活在盘古大陆(Pangea)及冈瓦纳大陆(Gondwana),有5800件化石来自塔斯马尼亚(Tasmania)与维多利亚州(Victoria)。

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