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《自然》杂志:新研究表明棘龙肯定是游泳高手

2020/4/30 15:20:00

《自然》杂志:新研究表明棘龙肯定是游泳高手

《自然》杂志:新研究表明棘龙肯定是游泳高手


《自然》杂志:新研究表明棘龙肯定是游泳高手

据cnBeta:外媒CNET报道,背部有着巨大长棘的棘龙(Spinosaurus )会游泳吗?这是个有争议的问题,困扰了古生物学家十年之久。大部分棘龙化石记录表明其是一种水生动物,以鱼为食。但当研究人员在2014年提出50英尺长的Spinosaurus aegyptiacus过着水生生活时,他们遇到了相当大的阻力。


加拿大皇家泰瑞尔博物馆的古生物学家Donald Henderson认为,棘龙头重脚轻,能漂浮得相当不错,但这种庞然大物不太可能在水下沉没和追逐猎物。而周三发表在《自然》杂志上的一项新研究表明,棘龙肯定是个游泳高手。得益于2018年年底发现的各种新骨头,研究人员已经能够重建棘龙的尾巴,证实了它是一个游泳高手,能够在水面下操纵和追捕猎物的说法。


“这一发现是对不会飞的恐龙从未入侵水生领域的观点的关键一击,”这项研究的第一作者、国家地理探险家Nazir Ibrahim在一份新闻稿中说。Ibrahim长期以来一直认为棘龙具有不错的水生能力。他表示:“它可能大部分时间都是在水中度过的。”


Ibrahim和他的合作者从Kem Kem遗址中发现了新的棘龙尾骨化石,这是摩洛哥的一个化石地点,他最近称其为 "地球历史上最危险的地方"。在2007年和2008年期间,研究人员在Zrigat镇附近的遗址中首次发现了棘龙的部分骨头化石。在2015年到2018年期间,Ibrahim的团队再次回去,在遗址的更大范围内进行了搜索。他们能够找到几乎完整的属于棘龙的尾骨化石,有的骨头化石厚达12英寸(30厘米)。


研究小组推测棘龙的尾巴会帮助它在水中移动。他们通过建立二维模型,并在水中测试,将其与两种已灭绝的陆栖恐龙和两种现代半水生物种--尼罗河鳄鱼和蝾螈--的尾巴进行了比较。


他们发现,棘龙尾巴产生的推力是陆地栖息的恐龙同类的8倍,效率是它们的2.6倍。研究小组的结论是,棘龙的尾巴一定是被用来推动它通过水面,很可能是防止它在漂浮时翻滚。“新的化石证据...........以及关于尾部游泳性能的巧妙实验工作,极大地改变了我们对作为大型陆生食肉恐龙的兽脚亚目恐龙的一切了解,"澳大利亚弗林德斯大学古生物学战略教授John Long说。"我们现在知道它们是一个适应性很强的群体。”


棘龙的家族成员遍布世界各地,在侏罗纪晚期和白垩纪早期的5000多万年里,它们的家族成员都曾被发现。在史前海洋中潜伏着许多庞然大物,包括海洋爬行动物,但直到棘龙在水中生活的说法首次被推测出来之前,还没有任何肉食恐龙被认为是会游泳。


新发现继续改写了我们对恐龙的理解,研究小组认为,新发现表明,它们已经完全入侵了全球各地的水生环境。John Long说,新的数据可能会让研究者们再次审视像可怕的重爪龙这样的脊椎动物,并思考它们在生活方式上是否更像棘龙。

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